瘧疾與懷孕


   


    政府引以為傲的世界唯一瘧疾隔絕國家,維持幾拾年的記錄,最近竟然被境外感染打破.由於SARS的陰影仍然存在,所以大家對這個不速之客感到非常恐慌,深怕稍一不慎,又變成另一個SARS.說也奇怪,經歷了數百世代交替之後的台灣,翹屁股瘧蚊竟然還認得它的祖先好友-----瘧疾原虫.它還是外籍的喔!-----索羅門籍.


    瘧疾原虫屬單細胞動物,非病毒,亦非細菌.依其引發人類定期性發燒的時間而定名,:惡性瘧,間日瘧,及四日瘧等.


    瘧蚊以人血為生,卻忘恩負義將隱藏在它口中的瘧疾原虫送給人類,讓原虫有機會侵害肝臟細胞,再轉進紅血球內進行無性生殖複製工程,生產男女配子(如同人類的精子,卵子).等工程完畢,它們卻反過來撐破紅血球,集體流入人類血液循環中,或到下一個紅血球內重覆同樣的複製及破壞工作.這些配子部份被母瘧吸回去,並在母瘧的胃部施行交配的行為(即有性生殖).這是唯一行房的場所,其他的地方都無法勝任.新生的幼虫一出生,就馬上被送到母瘧唾液腺內孵育長大.等成熟之後,才會隨母瘧四處遊走覓食,並趁機進入人體,繼續下一波的生命旅程.


    紅血球爆裂,正是人體開始發病的時候,不單單會重度貧血,還會有定期性發高燒(攝氏40度以上),畏寒及顫抖,甚至有肝脾腫大,肺水腫等器官病變.症狀輕微時,若及時治療,可以痊癒.嚴重時,是會昏迷要人命的.孕婦是人群中的一員,不因懷孕而被網開一面,母瘧照叮不誤.所以病情發展,跟先前陳述一模一樣,只不過容易發生瘧疾性胎盤,胎盤功能會因此降低,導致胎兒體重不足,貧血,或胎死腹中等情形.幸運的是,根據多方報導,並沒有胎兒畸形或腦力發展遲緩等障礙.久居疫區的婦女體內已有抗體,所以可以保護腹內胎兒,但台灣的婦女,其免疫系統對瘧疾根本不認識,所以體內無抗體可言,因此孕育的小孩比較容易染上先天性瘧疾症候群”.


初生下來的先天性瘧疾症候群新生兒,肝脾就已腫大,惡性貧血及反覆發高燒.一般而言,產後2~8週內就會發作,因為新生兒抵抗力弱,無法承受折磨,所以死亡率很高.因此,得到瘧疾的孕婦是應該儘早治療的.


    治療瘧疾的藥物有很多種,但由金雞納樹提煉的奎寧,雖然是老藥,劑量重時,也有傷害胎兒聽神經的報告,但大體來講,它還是目前最安全的懷孕用藥.只不過,經歷了好幾世紀的殺戮之後,已有抗藥性的瘧疾原虫出現,所以孕婦一旦染病,最好還是須要感染科及婦產科醫師的共同會診,找出最適當的藥物及劑量,這樣才能保護孕婦及胎兒.


    得病後產生的高燒,畏寒極似感冒,可區辨的獨特指標是高燒固定每23天發作一次.若有這種徵候,大意不得,儘速就醫.


    如何不染上瘧疾?


    儘可能不去疫區,是最好的保健手段,若去了,就要注意瘧蚊的習性是晝伏夜出,或拂曉出擊,所以一入夜,最好不去草地夜遊.必要時,穿長褲,長袖,抹驅虫油再出門.話說回來,最佳的防禦方法還是撲滅蚊蟲,徹底打掃環境,否則醫藥再好也無法保住家人及自己寶貴的身體.

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