捉弄女性的經前症候群


一位蠻漂緻的中年熟女,平日舉止端莊賢淑,是生活中強人,記憶中覺得什麼事都難不倒她,可是多年來每屆月經將臨,她整個身軀零件都有如氣象台一般,準時低氣壓籠罩,疲憊,頭痛、精神不繼、情緒低落纏身,揮之不去,可是經來一見紅,陰霾隨即自動消失,晴朗再現。她覺得再這樣下去不妥,會連累周圍愛她的人,跟我討論,希望能尋覓一個根本解決的辦法。


女人說來也真歹命,一生當中,每日都受到荷爾蒙的控制與支配。有的時候,才能美艷動人,沒有的時候,卻已是人老珠黃。青春年華的時候,若月經不規則,大家都知道對女性身體也會有某些程度的影響,可是萬萬想不到月經一直很準時到不行的女性,竟然也會被這些荷爾蒙所苦,而且性狀百變,有時溫文儒雅意思意思如腹脹頭痛,有時卻像疾風勁草一般如鬱卒激動,為什麼會這樣?當事人往往說不出所以然來,男生當然如在霧中不知所措。


女生的卵巢只生產兩種荷爾蒙雌激素和黃體激素而已,雌激素從月經來第一天開始由卵巢分泌,目的是使子宮內膜發育,起初,內膜還嫩,需求量不多,後來內膜漸漸長大,它的食量也隨著增大,雌激素的供應量當然也跟著加大,到第14天排卵的大日子時達到最大量,之後就慢慢減量,不過仍維持一定量數,繼續供應內膜發育的基本需求,同時黃體素開始出現,黃體素的功用是在維繫內膜於穩定的狀態,免得某些內膜細胞過度生長,剛接手時量也不多,後漸漸增加,到第21天達到最高峰,此時有沒有受孕都已成定局,若有懷孕,黃體素會繼續生產,若無,黃體素就要攜帶雌激素整裝下山。荷爾蒙量一減產,內膜內部的血管就會自動開始縮緊,內膜營養一不足,就會漸漸枯萎,到最後血管關閉,內膜就完全壞死脫落,脫落時會順手扯斷遭關閉的血管頭,造成流血現象,這就是下一周期的月經。


很多人都誤以為女性的荷爾蒙僅作用在子宮身上而已,所以年輕時只注意會不會生,年老時就離棄不理會,反正認為已不生了,要荷爾蒙幹嘛。其實它的影響卻是全身性的,妳想想看,那些沒有荷爾蒙的更年期婦女所產生的症狀如熱潮冷汗四肢冰冷不都是佈滿全身,而憂鬱緊張睡不著更出自於遠方的腦部,所以荷爾蒙的功效無遠弗屆。在正常月經的女性當中,她們每個月的荷爾蒙的分泌量其實也是每天在變化,排卵前半段,量在增加,有如剛要爬山一樣,心中充滿著期待,所以女性表情都很興奮,排卵後,有黃體素作伴繼續攻頂,第21天時,傳來無孕的消息時,就如同越過了山巒要下坡了,心境開始沉澱,主因是荷爾蒙要減產,引起的反應就跟更年期女性一樣,腹脹頭疼心情不佳一個一個來。這是很自然很自動的連鎖反應,所以這些女性於此時此刻會無緣無故產生莫名其妙的症狀出來。


一般正常月經是28天,第21天後到新的月經來臨的時候約只有7天左右,是月經週期當中唯一荷爾蒙分泌下降的時段,也是唯一女性又要痛苦的時段。這種只有發生在經前7-10天特定時段的症狀就叫作經前症候群,是集合情緒行為及身體等綜合症狀症候群,是週期性變化,僅發生在月經週期後半段,症狀各式各樣(150種之多),但一見經血到就馬上恢復過來,排卵前相安無事是診斷要件。症狀有時會厲害到掛急診或住院的地步,有醫生把這種激烈情形,特取名為經前極度不安症候群,一般症狀有乳房脹痛、腹脹、頭痛、下肢水腫,這在一般女性中常見,可不理會它,可是若合併憂鬱、情緒不穩、甚至食慾大增,重口味等離譜行為,這就要服點藥才能過關。病人其實並不清楚為什麼會這樣,但專家告訴我們這是因卵巢黃體素一減量,子宮內膜血管會縮小的消息,會經血液循環傳給大腦的中央系統,此處的血管系統也會隨行作些微改變收小,這樣一來就會影響這裡基本生產物質血清素(Serotonin)的製造。此物質原本掌管我們平日的食慾、局部性肢體動作、體溫調解、及情緒控制。所以一旦血清素分泌失調,就容易發生內因性情緒壓抑等事件。


這是短暫的變化,所以輕微者可不用治療,較厲害的,有人建議吃維生素B6,因它是形成血清素的中間酵素,若沒有它,會降低女性對憂鬱狀態的忍受度。B6同時亦可幫忙卵巢增加一點黃體素量,但需要小心,若隨便亂吃,劑量過高,是會藥物中毒的。還有人提議運動、補充黃體素、利尿劑甚至拿掉子宮跟卵巢,但不管那一種,效果都有限,因為它們並沒有改善血清素的濃度。我是認為直接吃點能提高血清素的精神科藥劑最有效,量往往很少,有時吃一二次就行了。這是借用此款藥劑的藥效,而不是認為女性的精神有了問題,請大家放心。


在更年期女性中,它們之所以情緒會悲淒化,也跟血清素的含量有關。台灣人最喜歡吃中藥是眾所周知,但沒想到外國人也是一樣,聖潔莓(Casteberry)就是專門治療經前症候群的外國草藥,早在2500年前就被使用並延用至今,據研究它是作用在腦下垂體,會增加黃體刺激素的產量,來改善卵巢的黃體素的分泌。喜吃中藥的女性可選擇試用看看。


女性多愁善感固然是天性,但受荷爾蒙左右也可能是其中原因之一,所以女性若有情緒的變動時,還真的希望週遭的人多擔當多體諒,並幫忙她帶到醫生這邊來共同解決渡過這一個難關。

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