談女性口腔燒灼症的治療經驗

口腔燒灼症是一個很特殊的疼痛疾病,女性病患特別多,與男性比是7:3,而且病症完全鎖在口內發生,其中以舌頭疼痛、燒燙感、灼熱感、麻木感為主,上顎痛、齒齦痛、上下唇及雙頰內側疼痛為副,不波及到臉頰外面皮膚,舌頭非全面性疼痛,可分成舌尖、舌面、舌邊及舌根四個部位,每位病人疼痛位置不一,舌頭上面常有一層厚舌苔,舌苔的發病機轉仍謎,但它已造成病人緊張,而有用牙刷極力去刮除的行為。口腔燒灼症還有幾項很不一樣的特點;

  1. 口腔內的疼痛分佈,毫無神經網路軌跡可尋,這個意思是說每位患者疼痛位置都不一樣,有的在舌頭右邊,有的在左邊等等。
  2. 病痛都在口腔內發病,臉的外部皮膚則不會做痛,(這是東京醫科齒科大學的發現,可是也有專家發現它與顎顳關節痛或三叉神經痛有關。所以臉頰外面有的病人還是會覺得疼痛,我自己另一個發現是約九成病人的舌頭伸出來時,都會歪斜一側,這個現象足以證明它還是與額顳節的神經群有關。
  3. 疼痛程度一天之中都會變動,往往早上不痛,近中午時才開始作痛,但隨著時間過去,會越來越痛,傍晚最厲害。可是一到睡著了又不痛了。吃飯也不痛。注意力集中也不痛。
  4. 吃東西如嚼口香糖或吃糖果時,疼痛會減緩。可是這篇文章並沒有提到咬冰塊的事,因我的病人當中,有的會含冰塊處理,但效果不好。
  5. 對熱食或酸辣食物很敏感。
  6. 發病往往是在之前已有因其他身體疾病在服藥中或作牙科治療,所以常常被誤會是先前的醫生處理不當引起。我就有一位中年婦女病人,知識水準很高,她就一直誤會口腔痛是她的牙醫姪子的植牙處理不當引起的。
  7. 一般止痛藥的效果不好,類固醇藥膏、口內膠唇膏或勤刷牙也沒效。
  8. 味覺改變,口乾舌燥。

另外一個最特別的特點是罹病的女性病人自己才能感受到疼痛折磨,旁人往往無法感同身受,因為她們去看過的醫生包括牙科,耳鼻喉科,神經內科或風濕免疫科等都無法替她找出病因,所以會讓人誤會是在無病呻吟。

不過在日本專門研究口腔燒灼症的東京醫科齒科大學最近也指出它是一個還不知真正原因的口腔疼痛疾病。Burning mouth syndrome is one of the most common medically unexplained oral symptoms or syndrome。而不久之前才召開的以口腔燒灼症為主題的國際會議(LASP),於會後也說此病的原因不明,a chronic condition characterized by a burning sensation of the oral mucosa for which no cause can be found,經過百多年來,全世界醫界不知投入多少精力人力,仍然得到這樣的結果,真是令人困惑不已。Over centuriesa large number of BMS studies have been conducted about the pathophysiology but so far with limited knowledge because of its heterogeneity。因此,在台灣,這個還很陌生的疾病,一時沒有被找到病因是可以被理解的。


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