從衛生棉條事件談月經型中毒式休克症候群

月經來了,單純地使用衛生棉條,竟然會捅出休克截肢等重大傷害的新聞一播出,嚇壞了所有男女性朋友。

月經來了,古今中外女性一向都是使用衛生棉墊來應付,但須常換及外漏等缺點仍然困擾著女性大眾,因此廠商們才有衛生棉條的構想及發明,希望這個產品擺在陰道裡面,就能直接阻止經血流漏到陰道外面來,讓女性的生活步調不受任何打擾,當初1930年代產品在美國一問世(由一位美國婦科醫生發明,並取得專利),還被贊許是世紀大發明及女性的福音。衛生棉條的使用原理是利用它的吸水膨脹特性,置放在陰道裡面,吸引經血,然後棉條膨脹,會緊貼著陰道壁,阻止經血外漏。所以為了強調它的吸水性,後來各家廠商都在材質上作改變,這樣使用了五六十年都相安無事,但到了1978年,問題就來了,在美國,突然有一群年輕的女性,約在15-25歲之間,得了發高燒、低血壓、全身曬傷式紅疹及四肢指頭烏黑壞死等急性中毒休克病症,有些急救不及而死亡,因為數不少,嚇壞了美國社會及醫界。後來研究發現,她們約99%都在月經期發病,並都使用了衛生棉條,所以就取名為月經型中毒式休克症候群。後來也發現是因為有些材質的衛生棉條放久了,會磨損陰道壁,使得原本存在於陰道內的乖乖的金黃色葡萄球菌侵入到陰道壁的血管內,然後遍佈全身引發疾病。之後也發現不用衛生棉條之後,生病的人數就超大幅度下降,從原本每十萬人約9位得病降到每十萬人有一位而已。也因此病的陰影,在美國或各國,有一段時間是禁止使用,但衛生棉條對有些職場上的女性如運動員、舞者或模特兒有很大的幫忙,而易引發陰道壁破損的材質也被找到了,再加上廠商對衛生棉條品管的改進,使得衛生棉條的安全度大大增加,最後美國及各國的衛生當局就解禁了。不過他們也有但書,就是衛生棉條要常換,美國建議是一天至少換兩次,歐洲是每6小時換一次,同時也建議最好是棉條與衛生棉互換,也就是不方便或職業上所需才使用棉條,因為到目前為止,此病並沒有完全消聲匿跡。

據研究,歐美女性較喜歡使用衛生棉條,可是亞洲女性就少很多,原因不明。但我發現台灣未性關係的上學女孩也有人在使用衛生棉條,原因是要上游泳課,雖然有醫學研究認為衛生棉條的使用不會破壞處女膜,不過我仍然覺得不妥,萬一破壞了,心中不是永遠會有一層陰影?

最近市面上一直在鼓吹使用的月經杯,它也是長時間放在陰道裡面,會不會也會導致急症,據多方研究,並沒有類似的病情報導。

在門診,因處裡子宮頸息肉等,常會在術後於陰道內置放紗布來幫忙止血,病人常會忘了護士的叮嚀而忘了取出來,這樣一放就是兩三天,回到門診取出時,都會聞到一股紗布漂來的臭味,這是感染的前兆,因此衛生棉條一放久,也會有這個可能,所以各位女生,請慎用棉條。

再來,順便提一提衛生棉的事情,衛生棉的功能其實很簡單,就是承接陰道來的經血,避免它沾染了身體及內外褲而已,所以只要吸水性高易替換就可以了,可是有很多人喜歡把它擴大到能同時保護、保養下體的功能,因此會將衛生棉添加一些成份,變成涼涼的、香香的、浸泡漢藥的或日本抹茶等五花八門的產品,但可能因品質的關係或使用時間過長的刺激,門診常可看到一些皮膚病反應,所以我建議衛生棉的使用越單純越好,不過也不能過分到僅用清水洗下體,它的去污力是不及格的。還有外陰及陰道內是截然不同的世界,外陰的細菌群在陰道內是找不到的就是明証之一,還有泡澡後起身,女性們一定不會感覺到水從陰道出來,這是明証之二,所以女士們為了維護陰道的整潔,常會使用清潔劑清洗下體,我認為這是徒勞無功的,浪費金錢而已。

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